Een door mij veel gebruikte alias is Dumarest. Ik was destijds te laat met het claimen van het .com adres (link), maar daarover niet getreurd en al te veel zal ik mij hier trouwens ook niet gaan uitsloven. Ik heb ooit een prachtige Engelstalige ‘companion’ gevonden en die plaats ik hier bijna integraal. Ik heb alleen wat stijlfouten en dergelijke aangepast en de niet werkende verwijzing naar een Internetadres er uit gehaald.

Dumarest

Als liefhebber van het genre science fiction, met een vader die vanaf dag één alles wat in Nederland verscheen aankocht, had ik een leuke bibliotheek ter beschikking. Hoeveel boeken er precies waren, weet ik niet – destijds (begin jaren 70) al heel wat en het werden er uiteindelijk 3.500. En dat waren dan echte SF boeken – de cyber sf en met name fantasy explosie is van later; in die tijd verschenen er mondjesmaat (vertaalde) boeken, later waren dat er op het hoogtepunt vaak 5 of 6 per maand. In ieder geval werd er in die tijd zelfs in het buitenland (met name Engeland en de VS) naar SF gespeurd en zo kwam ‘Dumarest of Terra’ bij ons binnen…

Dumarest is afkomstig van de oude aarde, een meedogenloze hel. Als kind is hij als verstekeling aan boord van een ruimteschip ontsnapt, maar is daarbij ver het heelal in gedwaald, tot waar die planeet nog slechts een mythe is, zoals Atlantis, Bonanza of Eden. Bovendien is het natuurlijk onmogelijk dat – zoals beweerd wordt – de mensheid afkomstig zou zijn van slechts één planeet. Zo’n verscheidenheid aan rassen, blank, zwart, rood, geel – dat is eens temeer een bewijs dat het om een fabeltje gaat.

Dumarest wil terug naar de aarde en wordt daarbij gedwarsboomd door de Cyclan en (soms) geholpen door de ‘Universal Brotherhood’. Van de Cyclan heeft hij het geheim van de ‘affinity twin’ gestolen en aangezien die deze nodig hebben om het universum te kunnen domineren, maken ze dan ook verbeten jacht op hem. Door zijn – volgens de Cyclan onmogelijke – geluk en bijna onmenselijk snelle reflexen weet hij zich steeds uit de meest uitzichtloze situaties te redden en uit hun klauwen te blijven.

Dat is de Dumarest saga in een notendop – 31 33 delen* lang komt ‘Duma’ steeds wat dichter bij zijn doel, maar niet zonder kleerscheuren. Zo gaan onderweg alle vrouwen die hij liefheeft jammerlijk dood, meestal door toedoen van de Cyclan. We hadden eerst een stuk of 10 delen, later 18 en pas veel later de laatste tot en met nummer 31. Waar de eersten nog minder dan 2 dollar per stuk kosten, werd voor de via eBay gevonden exemplaren al gauw 10 – 15 dollar of meer per stuk uitgegeven. Nou was de dollar destijds en zeker in de jaren 70, wel iets meer waard als tegenwoordig, maar toch…

De serie hadden we dus begin jaren negentig ‘compleet’, hoewel het duidelijk was dat die in het geheel niet af was (of kon zijn).

Maar zo gaat dat wel vaker met series, dus we berustten er in, totdat we een gerucht hoorden dat er een 32e deel verschenen zou zijn. Zoektochten op Internet leverden destijds weliswaar een bevestiging op dat het geen fabeltje was, maar veel meer niet. Laat staan dat we het ergens konden kopen. Om een lang verhaal kort te maken: sindsdien werd er met enige regelmaat gespeurd naar mogelijk beschikbare exemplaren, maar tot augustus 2006 zonder succes. En op de legendarische 11e augustus 2006 kwam ik er één tegen op eBay en binnen het nog beschikbare ‘biedkwartier’ liep de prijs op van 19 naar 81 dollar, maar ik won en ik had hem!

En na het lezen van dat ‘laatste’ deel had ik er nog meer de ziekte in als na het lezen van nr. 31… Zoveel meer te schrijven, zoveel nieuwe en oude vragen (nog) niet beantwoord. Niet dat het aan de destijds bijna 80-jarige Tubb lag hoor, die wilde wel. Maar de uitgever zag er – schijnbaar bij nader inzien – geen brood in, dus dan houdt het op. Ik ga er dus van uit dat het laatste deel uiteindelijk toch nr. 32 was* – Tubb werd in 2009 negentig jaar en behalve Jack Vance zijn er maar weinig die dan nog iets moois kunnen of willen schrijven.

Van de saga zijn ooit de eerste 6 in het Nederlands vertaald; verdere vertalingen zitten er niet in ben ik bang.

* Bij toeval kwam ik er achter dat er een 33e deel was verschenen: “Child of Earth”. Ik heb het uiteraard meteen aangeschaft via Amazon, maar nog niet gelezen. Aangezien Tubb overleden is en nr. 32 een beetje teleurstellend was, bewaar ik het voor een koude winteravond, of een warme vakantiedag op het strand in Egypte of zo…

The Dumarest Companion

Wikipedia ingangen:
E.C. Tubb
Dumarest

Een overzicht van de boeken (met links naar fantasticfiction.com)

1. The Winds of Gath (1967)
2. Derai (1968)
3. Toyman (1969)
4. Kalin (1969)
5. The Jester at Scar (1970)
6. Lallia (1971)
7. Technos (1972)
8. Veruchia (1973)
9. Mayenne (1973)
10. Jondelle (1973)
11. Zenya (1974)
12. Eloise (1975)
13. Eye of the Zodiac (1975)
14. Jack of Swords (1976)
15. Spectrum of a Forgotten Sun (1976)
16. Haven of Darkness (1977)
17. Prison of Night (1977)
18. Incident on Ath (1978)
19. The Quillian Sector (1978)
20. Web of Sand (1979)
21. Iduna’s Universe (1979)
22. The Terra Data (1980)
23. World of Promise (1980)
24. Nectar of Heaven (1981)
25. The Terridae (1981)
26. The Coming Event (1982)
27. Earth Is Heaven (1982)
28. Melome (1983)
29. Angado (1984)
30. Symbol of Terra (1984)
31. The Temple of Truth (1985)
32. The Return (1997)
33. Child of Earth (2008)